Investigación sobre la implementación de políticas de salud

http://www.who.int/alliance-hpsr/resources/Implementation_Research_SP.pdf

Uno de los principales retos que afronta la comunidad global de salud consiste en identificar la manera de adoptar intervenciones de eficacia demostrada y aplicarlas en la práctica. Hay intervenciones probadas que permiten salvar vidas y hacer frente a muchos de los problemas de salud que afrontamos, pero no se conoce suficientemente la mejor manera de realizar esas intervenciones en toda la gama de sistemas de salud existentes y en la amplia diversidad de entornos posibles. Nuestro fracaso para aplicar efectivamente las intervenciones tiene un precio. Por ejemplo, cada año, más de 287.000 mujeres mueren por complicaciones relacionadas con el embarazo y el parto, y unos 7,6 millones de niños, entre ellos 3,1 millones de recién nacidos, mueren por enfermedades prevenibles o tratables mediante intervenciones existentes. COMPRENSIÓN DE LA IMPLEMENTACIÓN EN EL MUNDO REAL Las cuestiones relativas a la implementación surgen como resultado de diversos factores, incluidos elementos contextuales del “mundo real” que se han pasado por alto o no se han incluido en otras disciplinas de investigación. La investigación sobre la implementación de políticas arroja luz sobre esos factores y sienta las bases para la adopción de decisiones apropiadas al contexto y basadas en pruebas científicas, que es crucial para hacer realidad lo que en teoría es posible. Dado que la investigación sobre la implementación de políticas está integrada en la realidad, quienes trabajan en el mundo real (prácticos, en oposición a los “investigadores”) suelen plantear preguntas que son el punto de partida de nuevas ideas. Uno de los principales retos que afrontan los investigadores sobre la implementación consiste en velar por que esas preguntas sean escuchadas, y que la investigación realizada se oriente a darles respuesta, y no a los temas que los investigadores pudieran considerar interesantes. UNA HERRAMIENTA PRÁCTICA Integrada en el mundo real, la investigación sobre la implementación de políticas es también una herramienta poderosa para obtener y analizar información en tiempo real, lo que permite la evaluación del desempeño, por ejemplo, y facilita el fortalecimiento de los sistemas de salud. La investigación sobre la implementación de políticas es particularmente importante para apoyar la ampliación a escala de las intervenciones y su integración en los sistemas de salud a nivel nacional. Con demasiada frecuencia, algunas intervenciones que resultan eficaces en estudios piloto a pequeña escala no logran cumplir con las expectativas cuando se las aplica en estrategias nacionales, o no se pueden trasladar de un país a otro en razón de diferencias contextuales. La investigación sobre la implementación de políticas ayuda a aclarar por qué ocurre eso, y se puede utilizar en apoyo del proceso de perfeccionamiento constante necesario para la adecuada adaptación. Las mismas capacidades convierten a la investigación sobre la implementación de políticas en una herramienta útil para ayudar a las organizaciones a fortalecer su capacidad de aprendizaje con miras a asimilar y poner en práctica los conocimientos desarrollados regularmente. UN ESFUERZO DE COLABORACIÓN La investigación sobre la implementación de políticas es de máxima utilidad cuando los encargados de la ejecución toman parte en las fases de identificación, diseño y realización de la investigación llevada a cabo. Por eso es tan importante el fomento de los vínculos de colaboración entre las partes interesadas participantes en la formulación de políticas, la gestión de programas y la investigación. Una manera de apoyar la colaboración entre investigadores y encargados de la ejecución consiste en integrar la investigación sobre la implementación de políticas en los procesos de toma de decisiones políticas y programáticas desde el principio, en vez de considerarla cómo un esfuerzo separado del proceso de implementación. De esa manera, la investigación científica también se puede integrar de forma sistemática y constante en el proceso destinado a solucionar los problemas de la implementación. Además, la investigación sobre la implementación de políticas puede desempeñar un papel importante como una herramienta ue facilite a las comunidades de base la identificación de cuestiones desatendidas, la revelación de deficiencias en el desempeño y el fortalecimiento de la rendición de cuentas de las organizaciones de salud. En todos estos esfuerzos de colaboración se insta a los investigadores sobre la implementación de políticas a ser receptivos y flexibles en sus trabajos. De hecho, el conocimiento del contexto y los sistemas, así como la flexibilidad para identificar enfoques metodológicos apropiados, pueden ser tan importantes o más que el seguimiento riguroso de un diseño de investigación fijo. UNA GRAN DIVERSIDAD DE INVESTIGACIONES En general, el término “investigación sobre la implementación de políticas” describe el estudio científico de los procesos utilizados para aplicar iniciativas, así como los factores contextuales que afectan esos procesos. Ello puede abordar o examinar cualquier aspecto de la implementación, especialmente los factores que la afecten (tales como la pobreza, el aislamiento geográfico, las creencias tradicionales), los procesos de implementación en sí mismos (por ejemplo, la distribución gratuita de mosquiteros tratados con insecticidas a través de dispensarios de salud materna, o la vacunación masiva frente a medidas de vigilancia y confinamiento), y los resultados o productos finales de la implementación objeto de estudio. La investigación sobre la implementación de políticas es relevante y aplicable a muchos campos de investigación diferentes y en diversos grados, en función del tema que se estudie. Por ejemplo, generalmente, la investigación básica de nuevos medicamentos no abarca ninguna cuestión relativa a la implementación, mientras que sí lo hacen las medidas orientadas a asegurar la disponibilidad de esos medicamentos para quienes los necesitan. La investigación sobre la implementación de políticas suele centrarse en las estrategias necesarias para realizar y poner en práctica nuevas intervenciones aquí llamadas “estrategias de implementación”, un término utilizado para distinguirlas de las intervenciones clínicas y de salud pública. Para estudiar los procesos de implementación se puede utilizar un marco que permita conceptualizar y medir los resultados de la implementación sobre la base de variables tales como la “aceptabilidad”, “idoneidad” y “viabilidad”, a fin de comprender en qué medida está funcionando efectivamente un determinado proceso de implementación. UNA AMPLIA GAMA DE ENFOQUES Habida cuenta de la gran diversidad de enfoques y disciplinas de investigación empleados, tiene poco sentido hablar de un conjunto de “métodos de investigación sobre la implementación de políticas”. Sin embargo, algunos enfoques y diseños de investigación, incluidos los ensayos pragmáticos, los ensayos híbridos de efectividad de la implementación, los estudios sobre mejoramiento de la calidad y la investigación acción participativa son particularmente útiles, por cuanto generan información práctica, son eficaces para detectar las sutilezas contextuales a lo largo del tiempo y ofrecen la flexibilidad iterativa necesaria para responder al cambio. Si bien esos instrumentos son vitales para el investigador de la implementación, es importante tener en cuenta que en la investigación sobre la implementación de políticas “la pregunta es rey”, es decir, el tipo de preguntas determina el método utilizado, y no viceversa. Las preguntas de la investigación sobre la implementación de políticas suelen ser complejas y reflejar la amplia gama de factores contextuales que pueden influir en la implementación, producir efectos impredecibles y exigir que los encargados de la ejecución realicen adaptaciones constantemente. Para abarcar esa complejidad se requiere una flexibilidad considerable por parte de los investigadores, especialmente en lo que respecta al carácter complejo y dinámico de la materia que se estudia. ARMONIZAR LA INVESTIGACIÓN CON LAS NECESIDADES Y ASEGURAR LA CALIDAD En circunstancias ideales, la investigación sobre implementación de políticas se debería armonizar con las necesidades, o sea, abordar las inquietudes de los destinatarios previstos y responder a las particularidades del tema que se analiza. En ese contexto, el grado de certeza exigido respecto de los resultados o proyecciones es una consideración fundamental. Por ejemplo, un encargado de formular políticas que tenga limitaciones en su trabajo podría buscar indicios sólidos de la posible eficacia de una intervención, pero no dispondrá necesariamente del tiempo requerido para realizar estudios multianuales que le darían un mayor grado de certeza. El objetivo de responder a las necesidades de diferentes audiencias podría tener importantes repercusiones en el diseño básico, el presupuesto y el calendario de la investigación. A fin de asegurar la armonización de la investigación sobre implementación de políticas con las necesidades y la buena calidad, es conveniente formular las siguientes preguntas clave: ¿Se aborda claramente en la investigación una cuestión concerniente a la implementación? ¿Se describe con claridad lo que se está implementando (por ejemplo, detalles de la práctica, el programa o la política)? ¿Se incluye en la investigación una estrategia de implementación? Si así fuera, ¿se describe y se examina apropiadamente? ¿Se realiza la investigación en un entorno del mundo real? Si así fuera, ¿se describen esas condiciones con detalle suficiente? ¿Se consideran debidamente en la investigación las variables de los resultados de la implementación? ¿Se examinan apropiadamente en la investigación el contexto y otros factores que influyen en la implementación? ¿Se examinan apropiadamente en la investigación los cambios a lo largo del tiempo y el nivel de complejidad del sistema? ¿Se identifican claramente en la investigación la audiencia destinataria de la investigación y la forma en que se la puede utilizar? APROVECHAR MEJOR LA INVESTIGACIÓN SOBRE LA IMPLEMENTACIÓN DE POLÍTICAS A pesar de su importancia, la investigación sobre la implementación de políticas sigue siendo un ámbito de estudio desatendido, en parte por falta de conocimiento respecto de lo que es y lo que ofrece, y en parte por la escasa inversión realizada en actividades de investigación sobre la implementación de políticas. Se gastan millones en innovaciones de la salud, pero muy poco en determinar la mejor manera de utilizarlas. Este problema nos afecta a todos, pero en particular a las poblaciones de los países de ingresos bajos y medianos en los que los desafíos de la implementación son los más grandes. La presente Guía procura corregir esa falta de conocimiento de la investigación sobre la implementación de políticas y alentar al personal de programas y los encargados de la ejecución a que asuman un mayor compromiso con el tema y reconozcan que la investigación sobre la implementación de políticas es, de hecho, una parte integral de la planificación y ejecución de programas, y no algo que ocurre una vez que los programas están en marcha, y se ejecutan en gran medida para beneficio de otros investigadores. Por su parte, los investigadores en materia de implementación pueden hacer mucho más para interactuar con los encargados de la ejecución y el personal de los programas en el proceso de investigación. Solo mediante la colaboración podrán los encargados de la ejecución con su comprensión minuciosa del contexto, y los investigadores con su conocimiento profundo de los métodos y técnicas de indagación, esperar que comprendamos mejor las cuestiones de la implementación que ponen en riesgo muchos de nuestros esfuerzos de salud pública.

Autor(es): Peters, David H, Tran, Nhan T, Adam, Taghreed Originador(es): Organización Mundial de la Salud
Recurso adicionado em: 20/04/2017
Idiomas disponíveis: Espanhol
Implementação de Plano de Saúde, Política de Saúde
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